Ingegneria ferroviaria: un albero in materiale composito per le linee aeree per ridurre la CO2

11/04/2022 3277

Un innovativo albero ferroviario "composito", che promette di ridurre i costi e le emissioni di carbonio della costruzione di ferrovie elettrificate, è stato presentato in un cantiere di Network Rail vicino a Newport.

Il nuovo albero pesa circa 450 chilogrammi in meno di uno equivalente in acciaio, che normalmente peserebbe circa 750 chilogrammi, avrebbe una produzione ad alta intensità di CO2 e spesso avrebbe bisogno di una palificazione profonda o di una fondazione in cemento. Inoltre, affermano i suoi creatori, richiederebbe un maggiore consumo di energia nel trasporto e nell'installazione.

Realizzato con materiali compositi avanzati, l'inaugurazione del nuovo albero potrebbe segnare l'inizio di un potenziale allontanamento dall'acciaio zincato nel supporto delle apparecchiature della linea aerea e mira a offrire un modo più ecologico ed economico per elettrificare la rete ferroviaria e garantire i vantaggi dell'elettrificazione più rapidamente.

Il Dipartimento dei trasporti UK investe in ricerca per la decarbonatazione

Il progetto è stato uno dei 30 vincitori del concorso ferroviario First-of-A-Kind 2021 di Innovate UK, finanziato dal Dipartimento dei trasporti.

Lo sviluppo dell'albero ha riunito gli ingegneri dell'elettrificazione del trasporto pubblico, Furrer+Frey, con i team delle università di Cranfield, Southampton e Newcastle e il produttore di materiali compositi, Prodrive Composites, nonché gli sviluppatori di tecnologia ferroviaria, TruckTrain.

L'albero sarà ora sottoposto a test approfonditi per comprendere l'intera portata delle sue capacità.

Con i sensori intelligenti incorporati, gli alberini inviano i dati ai proprietari per informare i programmi di manutenzione, riducendo la necessità di controlli manuali a lato della linea e offrendo risparmi di efficienza nel corso della sua vita.

Richard Stainton, esperto di ingegneria dell'elettrificazione presso Network Rail, ha dichiarato: “È fantastico vedere l'industria fare passi da gigante in questa direzione, portando compositi all'avanguardia su rotaia. I compositi potrebbero offrire a Network Rail molti vantaggi e questo progetto ci sta aiutando a capire dove possono essere di maggior valore. Abbiamo già utilizzato compositi in alcune strutture e strutture, quindi gli alberi sembrano un passo successivo naturale. Dato il numero di antenne che prevediamo saranno necessarie nei prossimi anni, c'è un enorme margine per gli antenne composite di svolgere un ruolo mentre elettrifichiamo più parti della rete".

Noel Dolphin, direttore dei progetti per il Regno Unito presso Furrer+Frey, ha dichiarato: “Gli alberi sono una caratteristica cruciale ma trascurata delle nostre ferrovie. Gli alberi che usavamo oggi non sono quasi cambiati rispetto a quelli usati 100 anni fa. Utilizzando i moderni materiali compositi, crediamo di poter ridurre il carbonio incorporato in questo pezzo vitale di infrastruttura. Riducendo il già breve periodo di recupero del carbonio dell'elettrificazione ferroviaria e riducendo l'investimento iniziale richiesto, miriamo ad accelerare la transizione verso una rete ferroviaria più verde, più veloce e più affidabile".

Jon Horsley, responsabile dello sviluppo dei sistemi di trasporto presso la Cranfield University, ha dichiarato: "Negli ultimi decenni abbiamo visto le industrie aerospaziale e automobilistica fare enormi passi avanti nell'efficienza energetica attraverso l'uso di compositi, quindi ha assolutamente senso trasferirlo in uno dei nostri mezzi di trasporto più antichi ed ecologici. L'Advanced Vehicle Engineering Center dell'Università di Cranfield ha sviluppato con successo una soluzione intelligente che significa che l'albero sarà in grado di rilevare automaticamente i danni, riducendo così i tempi di fermo e i rischi e i costi delle ispezioni e della manutenzione lungo la linea".


FONTE: Rail Business Daily

 

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