The ENGINEERS love to BUILT but GEOLOGISTS and OCEANOGRAPHERS have to keep them under CONTROL

28/10/2013 1863

Nature vs. nature: Is “green infrastructure” the best defense against climate disasters?
By Greg Hanscom

"A year ago, Northeasterners were bracing for the worst. On Oct. 27, with Superstorm Sandy pinwheeling up the East Coast, Gov. Chris Christie declared a state of emergency in all of New Jersey. Mayor Mike Bloomberg ordered 375,000 people to evacuate from low-lying areas of New York City, closing schools and shutting down the subway system. Stretching almost 500 miles across, Sandy had morphed into one of the most powerful storms in history, and it was about to body check greater New York.
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Ulfelder and his compatriots believe that Cape May holds lessons for other coastal areas as climate change whips up stronger, more damaging storms. Restoring dunes, marshes, and oyster reefs could dampen future storm surges, they say. Give a little back to Mother Nature, and maybe she’ll go a little easier on us."

Un interessante articolo sul http://grist.org  che riapre un dibattito interessante: si può oggi, solo con opere "naturalistiche" proteggere un territorio dai dissastri ambientali ?

Nell'articolo, si ricorda come un anno fa gli stati nel Nord Est si stessero preparando per il peggio. Il 27 ottobre, con il Superstorm Sandy in arrivo, il governatore Chris Christie aveva dichiarato lo stato di emergenza in tutto il New Jersey . Il sindaco Mike Bloomberg aveva ordinato a 375.000 persone di evacuare dalle zone basse di New York City, la chiusura delle scuole e lo spegnimento del sistema di metropolitana: Sandy si era trasformato in una delle più potenti tempeste della storia , ed era sul punto di controllo del corpo maggiore New York .

SI è però riscontrato che nella zona di di Cape May, nel New Jersey, un paradiso lagunare per i turisti e gli amanti del birdwatching i problemi siano stati di entità minore, come se la laguna fosse riuscita a proteggere la zona. In tal senso Bill Ulfelder, New York, direttore esecutivo per la tutela della natura, attribuisce a un unico insieme di difese naturali la capacità e la forza di difesa per la città . Alcuni dei quartieri che se l'erano "cavata meglio" erano per l'appunto adiacenti al Sud Cape May Meadows, una zona naturale di 218 acri ripristinata nel 2004. "South Cape May non ha avuto danni d'onda e non ha avuto allagamenti. Tutta l'acqua è stata assorbita dalla 'zona umida' "ha detto Ulfelder .

Ulfelder e suoi colleghi sostengono che Cape May sia una lezione per le altre zone costiere: quindi occorra ripristinare dune, paludi, e barriere di ostriche, che potrebbero smorzare futuro mareggiate. In sostanza "dare a Madre Natura perchè poi Madre Natura restituisca a noi.

Bloomberg ha inserito alcune protezioni naturali nel suo piano da 20 miliardi dollari per l'adattamento climatico di New York, tra cui spiagge rifornito e dune, dighe foranee, zone umide , scogliere ... tutte  progettate per ridurre l'azione delle onde e assorbire l'acqua piovana . La scorsa settimana, il Segretario degli Interni di Sally Jewell ha annunciato che il suo dipartimento verserà 162 milioni dollari a Sandy per il restauro naturale e i progetti di ricerca volti a proteggere le comunità costiere dalle tempeste .

Ma per gli ingegneri della vecchia scuola , questo parlare di " resilienza " basata sulla "natura per proteggere noi stessi dalla ... natura" non sia così realistico e attuabile. Douglas Hill, un consulente tecnico in pensione e un docente a contratto presso l'Università Stonybrook a Long Island ha affermato " Chiedi un uomo della strada se lui preferisce "resistere e recuperare" o essere protetto. Scommetto che preferirebbe essere protetto " .

E Hill ha proseguito: "Uno studio pubblicato su Physics Today ha stimato che ci sarebbe voluto un palude di quasi 15 chilometri ( nove miglia ) di larghezza per smorzare un metro di onda di tempesta, e non c'è posto dove mettere 15 chilometri di paludi intorno a New York", dice Hill. (e poi, l'ondata di Sandy era di quasi 5 metri di altezza alla batteria a New York , e ancora più in alto altrove .... )

E' per questo che il piano di Bloomberg prevede una protezione più radicale delle coste, costruendo paratie, muri anti- tempesta , argini e cancelli di marea, protezioni ingegneristiche come quelle che proteggono città europee come Rotterdam , Londra e San Pietroburgo, Russia . Diverse città New England , tra cui Providence, RI , hanno già queste barriere. Studi di Ingegneria hanno proposto di costruire barriere simili per New York: e a chi parla di costi si ricorda che Sandy da solo ha fatto almeno 19 miliardi dollari di danni.

Una battaglia tecnica e culturale ad ampia partecipazione. In uno studio che sarà pubblicato questa settimana, gli scienziati di Nature Conservancyevidenziano che da sola una infrastruttura verde non sarà sufficiente per proteggere New York da alte maree . Lo studio ha esaminato Howard Beach , un quartiere pianeggiante nel Queens , in una serie di scenari diversi tempesta/difesa, che vanno da un approccio tutto naturale a quelli più ingegnerizzati. In ultima analisi, è stata una combinazione dei due la più conveniente.

Ulfelder riconosce che la scienza sulle difese naturali sia ancora giovane, eppure, dice "l'infrastruttura verde dovrebbe essere una parte integrante di qualsiasi sforzo di adattamento ai cambiamenti climatici - e non solo per le minacce di mostri tempeste costiere. Gli alberi urbani possono contribuire a migliorare gli effetti delle ondate di calore. Le zone umide e i parchi e altre aree verdi possono assorbire l'acqua piovana . E a differenza delle "barriere anti-tempesta", l'infrastruttura verde porta una serie di vantaggi collaterali, come l'aria pulita, la creazione di habitat della fauna selvatica e spazi aperti per le persone." D'altronde "New York ha 1.500 chilometri di costa", ha detto "e non tutte le città di mare a Long Island possono permettersi massicce opere di ingegneria. Anche nella città vera e propria , egli dice , le soluzioni naturali sono spesso più veloci e meno costose.

"L'acqua è una roba difficile" ha detto Nicholas K. Coch, un professore di geologia costiera al Queens College, che avverte che "New York non ha ancora visto il Big One . Costruire una barriera in un unico luogofarà si che l'acqua finirà da qualche altra parte, con risultati potenzialmente disastrosi."

" Gli ingegneri amano costruire ", dice Coch . " Ma i geologi e gli oceanografi ci sono per tenerli sotto controllo. "

L'articolo originale: grist.org/cities/nature-vs-nature-is-green-infrastructure-the-best-defense-against-climate-change/

 

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