Dove sono gli impianti nucleari negli USA, quali funzionano e dove verranno costruiti

L'obiettivo di raggiungere una neutralità carbonica, la competizione mondiale sui costi dell'energia, il dibattito sugli effetti del fracking, ... e quanto sta accadendo in Ucraina hanno ulteriormente alimentato il dibattito sul tema del nucleare. In alcuni Paesi, come l'Italia, l'energia atomica è un taboo, mentre in Francia e altri paesi è considerata una risorsa sostenibile. E negli USA ... 

La mappa dell'energia nucleare negli Stati Uniti: dove si trovano i reattori

Chi propende per l'energia nucleare la produzione con questa soluzione viene considerata molto positivamente: non rilascia alcun gas serra ed è classificata come energia "pulita". Questo accade anche per quanto riguarda il Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti.

Gli Stati Uniti stanno infatti investendo miliardi di dollari in centrali nucleari per raggiungere gli obiettivi di decarbonizzazione e, ad oggi, secondo la US Energy Information Administration, le centrali nucleari generano il 19% dell'elettricità negli Stati Uniti, contro il 61% provienente da combustibili fossili e il 20% da fonti rinnovabili.

Dove sono gli impianti nucleari negli USA, quali funzionano e dove verranno costruiti

Localizzazione impianti nucleari negli USA. Fonte CNBC

 

Negli USA ci sono 93 reattori nucleari commerciali in 55 località in 28 stati. La maggior parte dei reattori nucleari si trova nella parte orientale degli Stati Uniti

La CNBC ha utilizzato i dati della Commissione di regolamentazione nucleare degli Stati Uniti per tracciare dove sono attualmente in funzione i reattori nucleari, dove stanno subendo processi di disattivazione per essere chiusi e dove sono state concesse licenze per nuovi reattori.

Nei casi in cui più impianti e reattori si trovano nello stesso luogo, la mappa elenca quello con l'ultima scadenza della licenza.

 


Dal NUCLEARE il 10% della produzione mondiale di elettricità

La capacità mondiale di energia nucleare installata è stata di quasi 400 GW l’anno scorso e ha rappresentato quasi il 10% della produzione mondiale di elettricità.

L’Europa è la regione con la maggiore capacità installata in più di 170 reattori nucleari in funzione, poco meno di un terzo della capacità nucleare installata mondiale. Electricite de France ha 56 reattori nel suo portafoglio. L’Asia è al secondo posto con circa 140 reattori nucleari in funzione e detiene una quota di mercato di poco superiore al 30%. Il Nord America, guidato principalmente dagli Stati Uniti, è responsabile di quasi il 28% del totale globale.


 

Attualmente, 25 reattori nucleari sono in una fase di disattivazione.

Questa mappa elenca solo i reattori che sono ufficialmente in fase di disattivazione secondo l'NRC. 

Ci sono anche licenze approvate per la costruzione di altri otto reattori nucleari negli Stati Uniti. Tuttavia, solo due di questi reattori, le unità 3 e 4 dell'impianto di Vogtle in Georgia, sono attualmente in costruzione, secondo Scott Burnell, portavoce del Nuclear Commissione di regolamentazione. (Alcune licenze sono state concesse per nuovi reattori in luoghi in cui un impianto è già attivo; quelli sono elencati in giallo — possibile impianto futuro — sulla mappa.)

Altre società detengono le licenze per iniziare la costruzione "ma nessuna di loro ha preso la decisione commerciale di andare avanti", ha affermato Burnell. La licenza non scade, tuttavia, quindi "finché le informazioni di supporto rimangono valide, l'autorizzazione alla costruzione è a buon punto", ha detto Burnell alla CNBC.

La politica americana in generale sta però puntando sull'energia atomica: politici statunitensi di entrambi i partiti sono ormai abbastanza aperti al nucleare, tanto che lo stanno sostenendo con importanti investimenti. Il disegno di legge sulle infrastrutture approvato dal parlamento di Washington prevede più di 8,47 miliardi di dollari per gli impianti nucleari esistenti (oltre a nuovi sussidi che contribuiscono a mantenerli in vita fino alla metà del decennio in corso) e per progetti di ricerca sulle tecnologie avanzate (6 miliardi di dollari di finanziamenti per evitare la chiusura prematura delle centrali nucleari in servizio e 2.5 miliardi per la ricerca e la dimostrazione industriale dei reattori avanzati).

Ma gli USA non quardano solo al mercato domestico. L'amministrazione Biden ha trasformato le molte start-up che si occupano di “nucleare avanzato” negli Stati Uniti – con i loro reattori più piccoli e (si spera) più sicuri – in un’arma della sua diplomazia climatica. Alla Cop 25 Stati Uniti e Romania hanno annunciato un accordo in base al quale la start-up statunitense NuScale installerà cinque dei suoi reattori – che possono essere prodotti in fabbrica – al posto di centrali a carbone dismesse in Romania.

 


52 Reattori Nucleari in fase di costruzione in 19 Paese del Mondo

Rystad Energy prevede che gli investimenti nel nucleare ammonteranno a 45 miliardi di dollari nel 2022 e 46 miliardi di dollari nel 2023, rispetto ai 44 miliardi di dollari del 2021, con 52 reattori attualmente in costruzione in 19 paesi del mondo. Una volta completata, questa nuova serie di reattori fornirà 54 gigawatt (GW) di nuova capacità installata.


 

L’Asia ha 32 reattori nucleari in costruzione che genereranno oltre 30 GW di elettricità all’anno, con Cina, India e Corea del Sud che guidano principalmente la crescita della regione. La Cina sta pianificando almeno 150 nuovi reattori nucleari nei prossimi 15 anni per un costo totale stimato di 440 miliardi di dollari. Ciò soddisferà il piano della China General Nuclear Power Corporation di espandere significativamente la capacità nucleare.

 

Energia pulita ? resta il problema dello smaltimento dei rifuti

Oltre al fatto che si tratta di soluzioni spesso fortemente osteggiate dalle comunità per via dei rischi che un impianto del genere comporta, tecnicamente il  problema persistente e importante per l'energia nucleare è la mancanza di una soluzione permanente per lo smaltimento dei rifiuti.

La produzione di energia nucleare produce scorie radioattive pericolose. Il consenso scientifico è che le scorie nucleari dovrebbero essere immagazzinate in profondità nel terreno dove possono rimanere e, nel corso di molte migliaia di anni, perdere la loro radioattività.

Negli Stati Uniti non esiste uno smaltimento permanente delle scorie nucleari.

Le scorie nucleari si trovano in botti asciutte nelle posizioni degli attuali e degli ex reattori nucleari.

Una miniera a Yucca Mountain in Nevada è stata la più vicina che gli Stati Uniti hanno ottenuto per lo smaltimento permanente delle scorie nucleari, ma il luogo è stato chiuso, in gran parte a causa dell'influenza di Harry Reid, un senatore democratico dello stato. Le start-up stanno lavorando a diverse altre possibili soluzioni, incluso lo scorrimento di contenitori lunghi e sottili di scorie nucleari in profondità nei pozzi del terreno.

Il Magazine

Sfoglia l'ultimo numero della rivista Ingenio

Newsletter Ingeio

Seguici su